Variété de fruit suisse de l’année 2022: la pomme Beeriapfel de Niederhelfenschwil

En portant son choix sur la pomme Beeriapfel de Niederhelfenschwil, Fructus, l’Association pour la sauvegarde du patrimoine fruitier, nomme variété fruitière suisse de l'année 2022 une variété de pommier locale du canton de Saint-Gall. Elle représente à ce titre les nombreuses variétés fruitières locales qui ne se sont jamais répandues au-delà de leur région d’origine, malgré d’excellentes qualités.

 Elles sont petites, de forme globuleuse à conique, de couleur de base jaune vert avec une coloration secondaire rouge foncé. 

 Elles sont petites, de forme globuleuse à conique, de couleur de base jaune vert avec une coloration secondaire rouge foncé. 

(Fructus)

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Beaucoup ont disparu depuis longtemps et il n’existait naguère plus que de rares exemplaires de pommier Beeriapfel de Niederhelfenschwil soignés çà et là par des agriculteurs engagés. Mais grâce à plusieurs initiatives, cette variété de pommier est en train de reconquérir les vergers.

De la lisière de forêt au verger

On dit qu'un paysan de Niederhelfenschwil aurait creusé en lisière de forêt un pommier sauvage pour le planter dans son verger il y a de cela environ deux cents ans. Puis le pommier a donné des pommes dont le goût plaisait tellement au propriétaire et à ses voisins que bientôt on trouva des pommiers Beeriapfel dans toute la région. La variété doit son nom au rouge fraise des fruits, « Beeri » signifiant baie rouge dans le dialecte local.

À la fin du 19e siècle, le canton de Saint-Gall s’est mis à promouvoir la production fruitière. On considérait alors qu’il était essentiel de mettre de l’ordre dans la diversité variétale existante, ce qui fut fait en ne ménageant aucun effort. Il s’agissait de faire diminuer les « variétés de peu de valeur et inadaptées » et de les remplacer par des variétés « excellentes ». La pomme Beeriapfel de Niederhelfenschwil ne figue jusque dans les années 1920 sur aucune liste de variétés dont la promotion était encouragée.

Un arbre sain produisant de bonnes qualités fruitières

La croissance végétative du pommier Beeriapfel est plutôt faible et ingérable. Il tend à alterner par branches et supporte mal les interventions de taille trop sévères. Mais son feuillage est rustique et peu sensible aux maladies fongiques. Il convient ainsi parfaitement à la culture de plein vent extensive.

Les pommes Beeriapfel mûres frappent l'observateur par leur belle coloration et leur parfum intense. Elles sont petites, de forme globuleuse à conique, de couleur de base jaune vert avec une coloration secondaire rouge foncé. La chair est ferme et juteuse avec un parfum intense. Dans les premières semaines après la cueillette, la pomme Beeriapfel est une pomme à couteau fruitée et pétillante qui se prête à la conservation et à la mise en valeur en cuisine. La chair reste ferme et se colore de rose pâle lorsque les pommes sont cuites avec la peau.

La Pomme Beeriapfel s‘est révélée être une excellente pomme de pressoir seulement avec l'essor de la production de jus de pomme. Puis dans les années 1930, le surgreffage avec de la pomme Beeriapfel bénéficiait de contributions financières de la Régie fédérale des alcools. Les pressoirs locaux s’intéressaient à cette pomme aromatique et payaient aux producteurs un meilleur prix pour les lots monovariétaux. Pour autant, la pomme Beeriapfel est restée une variété régionale et a été supplantée au fil du temps par des variétés plus productives.

La redécouverte

Au milieu des années 1990, l’association de protection de la nature de Niederhelfenschwil-Zuzwil s’est inquiétée de la disparition progressive des variétés locales. Ses recherches de sites pour planter de jeunes pommiers Beeriapfel rencontrèrent un tel succès qu’elle a pu livrer cent quarante jeunes arbres à haute tige. Quelques années plus tard, la commune de Niederhelfenschwil finança l’élimination des virus de la variété pour permettre la production régulière de jeunes arbres en pépinière et en garantir la qualité sanitaire. Grâce à cette action, des pommiers Beeriapfel certifiés sont en vente dans plusieurs pépinières de Suisse depuis 2017.

Le pommier Beeriapfel s’est distingué dans les programmes de description et d’utilisation d’anciennes variétés fruitières menés par Fructus et Agroscope par de bons résultats quant à la santé des arbres, la qualité fruitière et la qualité du jus. La variété a été qualifiée de digne de soutien et est entrée en 2020 dans le programme de Fructus intitulé Promotion de ressources génétiques fruitières. Puis Fructus a organisé en partenariat avec la commune de Niederhelfenschwil la transformation et la commercialisation locales des pommes Beeriapfel. De cette coopération résulte un jus de pomme Beeriapfel monovariétal qui a trouvé sa place dans les rayons des magasins et qui sera bientôt disponible également dans une version fermentée.

Fructus est heureuse d’élire variété fruitière suisse de l’année une ancienne variété de pomme en la pomme Beeriapfel de Niederhelfenschwil dont la place dans les vergers est désormais assurée grâce à des initiatives locales et l'engagement de nombreuses personnes.

Source: Fructus (en allemand)

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