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Production animale

Des pattes saines grâce à une bonne litière

Dans les exploitations d’engraissement de volaille, les lésions de la pelote plantaire sont un souci récurrent. Une hygiène d’étable optimale est essentielle pour la prévention et le bien-être des animaux. A quoi faut-il être attentif et comment lutter au mieux contre ce problème ?

Poulets d’engraissement chez les Mercier. Sur le sol, on constate que Hasolit B Poudre a été épandu.

Poulets d’engraissement chez les Mercier. Sur le sol, on constate que Hasolit B Poudre a été épandu.

(Photo: Florence Sauteur)

Publié le

Trainee cadre fenaco

Conseiller au service externe de Landor

Les blessures nécrotiques de la pelote plantaire limitent massivement les performances et le bien-être des poulets d’engraissement. Les symptômes peuvent aller de légères rougeurs à de graves blessures en passant par de simples lésions. Les lésions empêchent les animaux de gratter le sol. Elles sont par ailleurs douloureuses et constituent une porte d’entrée idéale pour les agents pathogènes et les infections. L’état des pelotes plantaires est contrôlé à l’abattoir et un indice est établi. Selon la gravité des blessures, des déductions sont opérées.

Un problème multifactoriel

Dans l’engraissement de volailles, les blessures nécrotiques de la pelote plantaire peuvent être causées par de nombreux facteurs internes ou externes (voir graphique 1). Les facteurs tels que la génétique, le sexe, le poids corporel et la lumière n’ont pas fait l’objet d’études très approfondies. Il n’est donc pas possible de tirer des conclusions irréfutables. Avec l’âge, les lésions graves de la pelote plantaire se multiplient. La santé des animaux influence le risque de lésions via les selles. Les déjections humides des animaux malades ont en effet tendance à humidifier la litière. La densité d’occupation influence indirectement la fréquence des lésions des pelotes plantaires. Une densité élevée se traduit par un nombre accru d’animaux au mètre carré et par une augmentation des déjections par unité de surface. Le type de litière et de revêtement de sol sont deux autres facteurs supplémentaires très importants en vue d’une gestion optimale de la litière. L’impact du système de distribution d’eau sur l’état de la litière et, par conséquent, sur les pelotes plantaires est étroitement lié aux quantités d’eau parvenant dans la litière. Il est préférable de privilégier les abreuvoirs à pipette disposant d’un bac de récupération. La réduction du gaspillage d’eau engendré par les abreuvoirs ne doit pas se faire au détriment de l’approvisionnement en eau des animaux. Concernant la composition des aliments, plusieurs facteurs ont un impact sur l’état de la litière. Le dernier facteur externe, soit le « climat, la météo et la saison », a une incidence déterminante sur le nombre de cas de lésions des pelotes plantaires. Un niveau d’humidité élevé, par exemple par temps de pluie, a un impact important sur le climat du poulailler. Ces blessures surviennent en général plus souvent en automne et en hiver. Les volailles d’engraissement sont plus touchées que les poules pondeuses car les surfaces à disposition de ces dernières sont plus souvent recouvertes de litière.

Qualité de la litière : un outil de gestion essentiel

La qualité de la litière a énormément d’importance et dépend de nombreux facteurs. De 2021 à 2023, ce thème sera considéré comme un point central lors des contrôles de protection des animaux réalisés par l’Office fédéral de la sécurité alimentaire et des affaires vétérinaires (OSAV). Disposer d’une litière sèche et aussi aérée que possible au poulailler est un facteur essentiel. Dans les poulaillers d’engraissement, 75 % de litière devrait être meuble, de manière à ce que les animaux puissent la gratter sans problème avec leurs pattes. Les points suivants sont essentiels pour une gestion globale et optimale de la litière :

  • Apport constant de litière fraîche, surtout aux endroits critiques (autour des abreuvoirs, devant les clapets de l’aire de sortie) 
  • Réglage du chauffage et de l’aération 
  • Ameublissement des endroits où une croûte a tendance à se former 
  • Abreuvoirs propres et étanches 
  • Choisir un type de litière approprié

Dans l’engraissement de volailles, plusieurs études recommandent d’utiliser des pellets de farine de paille (miettes ou pellets) en combinaison avec des copeaux de bois. Les observations réalisées dans la pratique montrent par ailleurs que l’utilisation de poudres hygiéniques, comme Hasolit B Poudre par exemple, assure des conditions d’hygiène optimales au poulailler pour l’engraissement de volaille. 

Pratiquement pas de lésion des pelotes plantaires

Dans leur exploitation jurassienne d’environ 55 ha, Jessica et Michael Mercier élèvent des volailles d’engraissement et divers petits ruminants. Ils ont commencé à utiliser Hasolit B Poudre dans la stabulation des moutons et utilisent désormais aussi ce produit au poulailler. « Depuis que nous l’utilisons, nos poulets sont en bonne santé et les lésions des pelotes plantaires sont peu nombreuses, voire inexistantes. »

Les effets positifs sont indéniables : « Chaque lot d’engraissement est contrôlé en détail quant à la présence de blessures des pelotes plantaires. L’utilisation d’Hasolit B nous permet de stabiliser ce problème à un niveau constamment bas, à savoir entre 0 et 2 %. » Les Mercier étaient déjà convaincus de ce produit avant de se lancer dans l’engraissement de poulets. Les expériences réalisées dans la litière profonde des moutons leur avaient déjà fait une bonne impression.

Notre conseil

Caractéristiques et effets de Hasolit B Poudre

  • Produit naturel testé par le FiBL
  • Augmente la valeur pH de la litière
  • Effet antibactérien et désinfectant
  • Assèchement plus rapide de la litière
  • Bonne compatibilité dermique pour l’être humain et les animaux
  • Multiples utilisations possibles ; volaille, vaches, génisses, moutons, porcs

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