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Vie quotidienne

Découvrir et jardiner

Le jardin est un lieu pour toute la famille. Les enfants y acquièrent de nombreuses expériences. Ils apprennent à prendre des responsabilités en s’occupant du carré qui leur est attribué. En construisant des abris pour les insectes utiles, le jardin devient une station de recherche zoologique.

La plantation en pot laisse place à la créativité.

La plantation en pot laisse place à la créativité.

(Carole Kündig)

Publié le

Chef jardinier et professeur d'horticulture, Wallierhof

Les enfants entrent en contact avec le monde du jardin dès le plus jeune âge, que ce soit lors d’une promenade à travers les champs, dans le jardin familial ou dans le cadre de l’école. Malgré la concurrence des consoles de jeux et des ordinateurs, les jeux en plein air restent très appréciés.

La terre et l’eau

Pas besoin d’appareils ludiques coûteux pour découvrir la fascination de la nature en jouant au jardin. En aménageant un tas de pierres, de feuilles ou de branches, les enfants peuvent attirer les insectes utiles pour les observer. L’imagination est sans fin et il n’y a pas de règles, ni de directives de construction pour atteindre l’objectif souhaité. Les lois de la physique, telle la gravité, sont la seule limite. L’habileté est de mise pour que la construction tienne. Une fois l’ouvrage terminé, on peut rapidement apercevoir différents êtres vivants. Les insectes volants, en particulier, trouvent en quelques secondes les nouveaux lieux de nidification et de reproduction qui sont mis à disposition. D’autres créatures comme les vers, les isopodes et les arthropodes ne tardent pas à arriver. A leur tour, les insectivores tels les musaraignes, taupes et oiseaux sont reconnaissants de cette nouvelle source de nourriture et, avec un peu de chance, même le hérisson s’installera dans votre jardin. Les éléments aquatiques offrent aussi beaucoup d’espace pour la découverte. Néanmoins, ceux-ci doivent être bien protégés d’un accès non autorisé des jeunes enfants, pour éviter le risque de noyade. Les œufs de grenouilles et les têtards sont généralement observés avec enthousiasme par les yeux des enfants. Mais les petites larves d’eau sont elles aussi fascinantes, tout comme les facultés de vol des libellules et la manière dont s’abreuvent les oiseaux et les mammifères.

Royaume des plantes et de la terre

L’exploration peut aussi mener dans les profondeurs. Creuser un trou dans la terre permet d’apercevoir les différents composants du sol. Les enfants apprennent ainsi que la terre n’est pas seulement quelque chose de sale ou encore que les vers de terre, souvent considérés comme dégoûtants, remplissent un rôle essentiel et que cela réduit l’appréhension du toucher.

Une prairie de fleurs permet d’en apprendre davantage sur la structure et la fonction des plantes. Des petits botanistes voient le jour et ont l’occasion de décomposer une fleur. Tenir une fleur entre les mains est une sensation très importante, en particulier pour les petits enfants. Les fleurs peuvent aussi être recueillies et pressées entre les pages d’un livre. On peut s’en servir pour bricoler les jours de pluie.

Outre le plaisir de tenir quelque chose dans les mains, l’odorat peut aussi être mis à l’épreuve. Un petit parcours, par exemple d’herbes aromatiques ou de fleurs, permet de sentir les parfums et d’apprendre à connaître les plantes.

Responsable de son carré

Les enfants apprécient souvent les activités de jardin dans le cadre desquelles ils peuvent prendre des décisions. La création d’un potager pour enfants et les opérations de semis, plantation, entretien et récolte qui y sont associées permettent d’acquérir de nombreuses premières expériences simples en matière de jardinage. Ils apprennent comment poussent différents types de légumes et que cela implique du temps et des soins. Cela leur permet aussi de mieux apprécier ce qui remplit leur assiette et de les sensibiliser aux aliments de saison. Les enfants mangent souvent mieux les légumes qu’ils ont cultivés. Etre responsable de son propre carré de jardin est une expérience très riche. La planification d’un carré peut débuter dès le plus jeune âge. Il faut commencer par composer l’assortiment de légumes. On se réjouit ainsi de ce qui va arriver. Les légumes « faciles » tels les radis, choux-raves, laitues, fenouils et carottes doivent être privilégiés, le sentiment de réussite étant important. Les étapes suivantes sont la culture de leurs propres plantons et leur plantation. L’accent n’est pas mis sur les adultes, mais sur les souhaits des enfants. On peut donner de petits conseils pour aider à corriger les éventuelles erreurs en matière de soins aux cultures. Le sentiment de fierté lié à la récolte est entièrement réservé aux jeunes. La production, base de l’alimentation, est ainsi vécue de manière personnelle. 

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Même les plus petits sont fiers lorsqu’ils peuvent aider à arroser. 

(pixabay.com)

Les dangers du jardinage

• Les plantes vénéneuses n’ont pas leur place dans un jardin accueillant des enfants : on compte parmi les plantes toxiques la digitale, le brugmansie, le rhododendron, le sumac vinaigrier et l’aconit. Cette dernière est la plante la plus toxique d’Europe. Elle pénètre dans l’organisme par les muqueuses et la peau.

• Chez certaines plantes, ce sont également les graines qui attirent les enfants, car ils les confondent avec des baies. Au jardin, il faut donc éviter à tout prix le muguet, le fusain, l’hellébore noir, la colchique d’automne, le laburnum et l’if.

• Outils dangereux : en règle générale, les outils coupants ne doivent pas être accessibles. Les outils avec des parties tranchantes tels les crocs, râteau, griffe à une ou trois dents doivent être tenus hors de portée des enfants. On trouve des outils adaptés pour les enfants en magasin.

• Eléments d’eau : il faut sécuriser les petits ou grands espaces humides pour que les enfants ne puissent pas y accéder. Quelques centimètres d’eau suffisent pour qu’un jeune enfant se noie.

• Piqûres d’insecte : la zone piquée doit être observée. Si la piqûre a été causée par une abeille, le dard doit être ôté rapidement. En cas de réaction cutanée grave ou de malaise général, consultez un médecin. En général, la réaction allergique n’a pas lieu à la première piqûre, mais se prépare et les réactions surviennent lors des piqûres suivantes.

Boîte à idées

Une autre idée de jardinage actif consiste à créer un petit jardin de fleurs ou d’herbes aromatiques. Un jardin pour grignoter avec un bouquet de baies diversifiées est lui aussi attrayant pour les enfants. En l’absence de jardin, on peut aussi jardiner sur les balcons et les terrasses. De nombreuses herbes, fleurs et même certains légumes se sentent bien dans des pots plus ou moins grands. La plantation en pot laisse place à beaucoup de créativité, par exemple en utilisant des coquilles d’escargot vides ou des pierres peintes pour décorer.

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