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Production animale

De l’oreille à l’ordinateur

La taille des troupeaux augmente alors que les moyens financiers pour engager du personnel supplémentaire font souvent défaut. La surveillance des animaux doit toutefois continuer à être assurée et passe par des auxiliaires numériques supplémentaires, en Suisse également. Alex Rutz gère une exploitation agricole à Egnach. Il a opté pour Smartbow, une marque auriculaire intelligente, pour plusieurs raisons.

Smartbow fournit des informations concernant les chaleurs, la santé et la localisation, en temps réel.

Smartbow fournit des informations concernant les chaleurs, la santé et la localisation, en temps réel.

Publié le

Actualisé le

chef du ressort bovins, service technique UFA

Spécialiste des bovins, UFA AG

Responsable du marketing, UFA AG

Gestion de troupeau

Fixée sur l’animal

La marque auriculaire Smartbow se pose comme une marque BDTA. La durée de vie de la batterie est actuellement de deux à trois ans et celle-ci peut être changée facilement par l’éleveur. Quelque temps avant que la batterie soit vide, le chef d’exploitation reçoit un message. Il peut alors la changer lorsqu’il effectue un travail qui s’y prête (soin aux onglons, tarissement…). Une marque auriculaire présente l’avantage de ne pas pouvoir glisser et d’être adaptée au poids des animaux. Le risque de défectuosité technique est par ailleurs extrêmement faible.

La taille des troupeaux laitiers augmente constamment, ce qui complique la surveillance des animaux. Sur le marché, il existe plusieurs systèmes de surveillance. Ces systèmes ne fonctionnent toutefois pas tous de manière identique et ne disposent pas toujours des mêmes fonctions. Smartbow est un dispositif qui saisit les données spécifiques de chaque animal et qui en déduit des informations. Ce système est également appelé « marque auriculaire intelligente », car le bouton de la taille d’une pièce de cinq francs implanté dans l’oreille de la vache retransmet constamment des données au récepteur situé à l’étable. Actuellement, ce système permet de tirer des conclusions sur les chaleurs, la santé et la localisation des animaux.

En bref

Actuellement, il existe trois modules: surveillance de la rumination, reconnaissance des chaleurs et localisation.

• Les données individuelles d’un animal ne sont pas comparées avec la moyenne du troupeau mais avec les résultats individuels par animal.  • Le système est évolutif et devient toujours plus « intelligent ».  • Pour les résultats de rumination, le degré de précision est de 97 à 99 %.  • La qualité des chaleurs et le moment d’insémination sont indiqués avec précision.  • Coûts annuels très faibles en comparaison avec d’autres systèmes.  • Analyse et enregistrement constants des données (pas uniquement pendant la traite).  • Pose du capteur directement sur l’animal indépendamment de son poids et de son âge.  • Les nouveaux modules peuvent être ajoutés à l’aide d’un simple clic de souris.  • Les problèmes de système peuvent être résolus rapidement via teamviewer ou par e-mail.

Contrôle de la santé en temps réel

La durée de rumination d’une vache est influencée par l’affouragement, l’état de santé, le stade de lactation, l’âge, le cycle des chaleurs et les situations de stress. En saisissant des données concernant la rumination, Smartbow permet de tirer de nombreuses conclusions sur la santé animale et l’affouragement. La rumination induit un rythme de mouvements des oreilles spécifique à chaque animal. Le système enregistre ces mouvements d’oreilles et en tire des conclusions sur la durée et le rythme de rumination. Smartbow décèle ainsi plus rapidement les changements éventuels et les annonce immédiatement au système en générant une alarme. Un changement brutal de durée de rumination indique par exemple que la vache est en train de tomber malade, qu’elle a peur ou qu’elle va vêler. Le serveur déclenche immédiatement une alarme par SMS et/ou par e-mail, pour que l’agriculteur puisse réagir à temps. Lorsque des changements interviennent au niveau de la rumination durant une période prolongée, le système génère également un message sur l’ordinateur. Sachant que la durée de rumination est individuelle à chaque animal et que chaque vache dispose de son propre rythme, le système compare toujours les données actuelles avec les données passées de l’animal concerné et non avec la moyenne du troupeau.

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Deux à trois fois par jour, Alex Rutz consulte les données concernant ses vaches sur le PC. Les chaleurs s’affichent clairement sur l’écran avec mention du moment d’insémination idéal. La durée de rumination, qui diminue pendant les chaleurs, s’affiche en bas de l’écran.

Les avantages procurés par la marque auriculaire Smartbow sont les suivants:  • Détection précoce des maladies et des troubles de la digestion (mammite, cétose, acidification de la panse, retournement de caillette, corps étranger)  • Alarme en temps réel  • Conclusions sur l’approvisionnement en structure et les changements opérés au niveau de la ration  • Réduction de la consommation de produits vétérinaires et du taux de réforme  • Moins de pertes de production

Le journal des traitements peut être directement saisi et imprimé dans le système. Les coûts des médicaments peuvent être introduits et analysés pour calculer les coûts de santé animale et identifier les animaux à problème. Le journal des traitements élaboré sur cette base remplit les exigences requises pour les contrôles.

Identification plus précise des chaleurs

Le second module de Smartbow est l’identification des chaleurs. Le système utilise à cette fin les paramètres provenant de l’enregistrement de la rumination et de l’activité. A cette occasion, plus de 80 000 données concernant les chaleurs sont réunies, pour chaque vache. Les données obtenues ne permettent pas seulement de détecter une chaleur mais également de déterminer la « qualité » de la chaleur en question et le moment d’insémination le plus propice. Dans ce cas également, le système traite les données individuellement pour chaque animal et non pas en se basant sur la moyenne du troupeau. En comparaison avec d’autres systèmes, Smartbow détecte ainsi nettement mieux les vaches dont les chaleurs ne sont pas manifestes. Les essais réalisés en Suisse démontrent que les vaches qui font des chaleurs silencieuses sont également identifiées facilement. Avec Smartbow, les vaches peuvent être inséminées « à l’aveugle ».

Apprendre à connaître le comportement des vaches

Le troisième module proposé par Smartbow est la localisation des animaux. Pour cela, les marques auriculaires doivent toujours être en contact avec quatre récepteurs. Le système mesure le temps qui s’écoule jusqu’à ce que le signal parvienne aux récepteurs et en déduit l’endroit où la vache se trouve, au mètre près. La localisation aide à trouver rapidement les vaches concernées dans la stabulation et permet d’identifier les zones que les vaches fréquentent mieux ou moins bien. Smartbow permet ainsi de tirer des conclusions sur le comportement des vaches et le confort animal. L’éleveur saura ainsi quelles sont les logettes qui sont les plus fréquentées et quelle partie de l’étable est évitée ou uniquement utilisée par les vaches de rang inférieur.

« Lors d’une alarme grave concernant la rumination, je sais immédiatement que quelque chose ne va pas. »

Alex Rutz, agriculteur à Egnach

Fonctions prévues

Smartbow se développe constamment. Actuellement, les concepteurs de Smartbow cherchent à affiner les algorithmes liés à l’identification des chaleurs. Dans un avenir proche, il sera ainsi possible d’ajouter et d’utiliser le module « vêlage » par un simple clic de souris. D’autres modules sont également en cours de développement mais pas encore totalement prêts pour être commercialisés. Eartag Life est une marque auriculaire bovine qui associe les fonctions Smartbow avec l’identification animale officielle. En raison de son poids restreint, Eartag Life peut être utilisée dès la naissance du veau. Les données relatives à l’ensemble du cycle de vie de la vache, de la naissance à l’abattage, sont ainsi disponibles. La marque auriculaire Eartag Life est actuellement encore en phase de développement et n’est pas encore totalement prête pour la commercialisation.

En cas de problème technique, les spécialistes autrichiens de Smartbow peuvent avoir un accès direct à l’ordinateur de l’éleveur, via Teamviewer (accès Internet indispensable), ce qui permet de résoudre 95 % des problèmes. Dans les autres cas, des spécialistes apportent leur concours.

Le prix dépend des modules choisis

Smartbow coûte quelque 10 000 francs pour un troupeau de 50 vaches. Le prix d’achat varie selon le plan d’étable et le nombre de bâtiments qui doivent être équipés de capteurs. A cela s’ajoute un forfait de service avantageux par vache et par année. Ce service inclut notamment une garantie à vie sur le système. Smartbow contribue à réduire l’intervalle entre les vêlages, les coûts vétérinaires et les coûts d’insémination, ce qui fait que l’installation de ce système est remboursée en quelques années seulement.

Les capteurs peuvent déjà être utilisés chez la remonte. Cela permet notamment d’identifier facilement le moment d’insémination idéal et d’abaisser l’âge au premier vêlage et de réduire ainsi les coûts d’élevage. UFA estime que Smartbow recèle un réel potentiel. Les chefs d’exploitation intéressés peuvent s’annoncer auprès de leurs conseillers UFA en production laitière. 

Agir avant que la vache soit vraiment malade

Alexander Rutz est l’exemple type de la personne qui agit de manière instinctive: « Je prends mes décisions relativement rapidement et instinctivement. C’est également la raison pour laquelle j’ai très vite opté pour Smartbow », explique Alex Rutz lorsque la Revue UFA l’a interrogé à ce sujet. « Ce système est parfaitement adapté à mon exploitation, surtout en automne, lorsque la cueillette des fruits prend beaucoup de temps et que je suis rarement à l’étable. Il arrive alors que l’observation des animaux en pâtisse un peu », précise encore l’éleveur.

Le système a dû « prendre ses marques »

Smartbow est installé sur l’exploitation depuis la fin septembre 2017 et fournit des données, des alarmes et des analyses. « Au début, j’ai souvent reçu des alarmes erronées, le système ayant d’abord dû s’habituer aux vaches et aux spécificités de l’exploitation. Mais après trois semaines seulement, j’ai pu faire totalement confiance aux données transmises par Smartbow », explique Alex Rutz au moment d’évoquer les premières expériences réalisées avec son système de surveillance des animaux. Aujourd’hui, il doit bien entendu encore trier les informations qu’il reçoit. Ainsi, lorsqu’une vache est réintégrée dans le troupeau après avoir vêlé, il arrive que le système génère une alarme de chaleur. Il s’agit d’une information erronée et due au fait que la vache est nerveuse et qu’elle doit tout d’abord s’intégrer dans la hiérarchie du troupeau. « J’identifie toutefois facilement ces alarmes erronées et je sais aussi si l’animal en question est en chaleur ou non », affirme le chef d’exploitation.

Agir plus tôt

Outre la surveillance des chaleurs, Alex Rutz apprécie également les autres résultats fournis par le système: « Au cours de nos vacances au Brésil j’ai même reçu par SMS une alarme concernant un grave problème de rumination et l’ai transmise à notre stagiaire. Ce dernier a séparé la vache en question du reste du troupeau et le vétérinaire a constaté qu’elle souffrait de fièvre du lait. Smartbow nous a donc permis de soigner cette vache à un stade précoce, avant qu’elle ne reste par terre. Depuis quatre mois que Smartbow a été installé, nous avons été confronté à une foule d’exemples de ce genre. Cela a notamment été le cas pour une vache tarie qui souffrait de graves problèmes d’onglon ou de l’une de ses congénères qui commençait une mammite avec E. Coli. Désormais, dès que je reçois une alarme de rumination aiguë, j’en suis arrivé au point où je déplace immédiatement la vache concernée dans le box de vêlage. Je suis alors en mesure de mieux l’observer. La vache est aussi moins stressée et plus rapidement sur pied », conclut Alex Rutz.

Alex Rutz utilise le dispositif de localisation des vaches pour observer les vaches dont les relevés ne correspondent pas à la norme (alarme rumination de longue durée, ect.). Actuellement, il n’utilise pas le système de localisation pour trouver des vaches dans la stabulation: « Je connais mes vaches et je les retrouve donc facilement dans le troupeau », explique le chef d’exploitation.

Un soutien rapide

Alex Rutz contrôle deux à trois fois par jour les données concernant les vaches sur son PC. Les alarmes qui ont trait aux chaleurs et aux graves problèmes de rumination sont transmises par SMS sur son smartphone. L’agriculteur estime que Smartbow est très pratique à utiliser, bien qu’il ne se considère pas lui-même comme un passionné d’informatique. Alex Rutz ne tarit pas non plus d’éloges sur le suivi accordé par le fournisseur: « Lorsque j’envoie une question, je reçois rapidement une réponse. UFA m’a également beaucoup épaulé. Je bénéficie d’un suivi étroit et reçois toujours des réponses à mes questions et à mes suggestions. Je bénéfice aussi des premières expériences réalisées avec le système. » Alex Rutz attend avec impatience que Smartbow lui permette d’identifier les vêlages: « Il s’agirait d’une extension très utile du système et j’espère beaucoup que ce module sera bientôt disponible. »

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Profil d’exploitation Exploit.:Alex et Noemi Rutz, Egnach Effectif animal:64 vaches  SAU:31 ha Arboriculture:4 ha de pommiers, 1 ha de cerisiers, 470 arbres haute-tige Main-d’œuvre:couple d’exploitants, stagiaire, père d’Alex, deux auxiliaires de récolte (automne)

AuteursIgnaz Hutter, responsable de ressort; Markus Kuster, spécialiste bétail laitier; Hansueli Rüegsegger, responsable bétail laitier UFA SA, 3360 Herzogenbuchsee

Photos Sandra Frei

Les agriculteurs intéressés peuvent s’annoncer auprès de leur spécialiste UFA en bétail laitier.

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