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Production animale

Les teneurs du lait sont de précieux indicateurs

Les vaches laitières montrent ce dont elles ont besoin, par leur comportement ou par les teneurs de leur lait. Les progrès réalisés dans la technique d’analyse permettent d’obtenir, sur la base d’échantillons de lait, des résultats toujours plus nombreux et des informations plus précises. Avec le Herd Navigator, De Laval propose un mini laboratoire dont les résultats peuvent être intégrés directement à la gestion de troupeau.

Les graphiques indiquent très rapidement à Christoph Buri si un animal 


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Les graphiques indiquent très rapidement à Christoph Buri si un animal  doit faire l’objet d’une attention particulière. 

Publié le

Actualisé le

Responsable des services techniques, Niederhäuser AG et journaliste indépendant

Smartfarming

Le laboratoire de la CE Burin à Krauchthal (BE) est d’apparence très discrète: il se limite à un boîtier vert installé dans le bureau de la stabulation abritant les vaches laitières. Pourtant, une foule de choses s’y déroulent. Ce dispositif prélève en effet un échantillon de lait de chaque vache traite au robot et procède à une analyse des échantillons concernés.

Les hormones et les enzymes apportent une aide bienvenue

Le taux de progestérone aide à déceler les chaleurs, les kystes et les gestations. La teneur en lactate déhydrogénase LDH, un enzyme, est un indicateur de mammite. La teneur en corps cétoniques permet de surveiller l’approvisionnement en énergie de la vache et à identifier les cétoses subcliniques (cachées). Le boîtier vert évoqué plus haut ne représente toutefois qu’une partie du paquet global intégré à la gestion de troupeau. En fait, c’est bien un logiciel informatique qui constitue le cœur de tout ce dispositif. Ce logiciel combine les résultats issus des analyses aux autres données du troupeau et les transforme en graphiques et en recommandations concrètes. Il s’agit d’un élément incontournable pour identifier les chaleurs et pour déceler des mammites éventuelles à un stade précoce. Des laboratoires externes ne fourniraient ces données qu’une fois la chaleur passée ou la mammite déclarée. Pour Adrian et Christoph Buri, il ne s’agit toutefois pas là du principal motif pour l’acquisition du Herd Navigator.

«Les données fournies par Herd Navigator ne sont pas seulement présentées sous forme de chiffres, mais aussi de graphiques», précise Christoph Buri. «Désormais, nous effectuons moins de visites de troupeau à l’étable mais nous procédons de manière plus ciblée. Nous savons en effet déjà à quoi nous attendre. Grâce à cela, le troupeau est devenu plus calme et les vaches réagissent moins à notre présence.» La porte de sélection installée à la sortie du robot permet de diriger les vaches concernées dans un lot séparé.

Explications en bref

  • Herd Navigator aide les producteurs de lait à identifier les chaleurs et les gestations, à prévenir les mammites et à gérer la ration. 

  • Au sein d’un mini laboratoire, le dispositif Herd Navigator de De Laval mesure les teneurs du lait sur l’exploitation, en temps réel et de façon continue. 

  • Les données mesurées complètent les données de production laitière et sont mises en valeur sous forme de graphiques et d’aides à la décision. 

  • En raison de son prix d’achat élevé, Herd Navigator est surtout destiné aux grands troupeaux. 

  • En Suisse, 16 Herd Navigator sont en fonction. Au niveau mondial, 300 unités de ce dispositif ont été installées.

Un système qui a son prix

Ce laboratoire d’exploitation coûte cher, à savoir 64 000 francs pour les équipements et l’installation. Pour les coûts de fonctionnement, De Laval demande un forfait de 80 francs par vache et par année. Ces coûts de fonctionnement incluent toutes les licences nécessaires, le support technique ainsi que les bâtonnets de test utilisés dans le cadre des analyses. Les coûts d’électricité sont en revanche censés être négligeables. Pour le troupeau de 60 vaches de la CE Buri, les coûts totaux s’élèvent à environ 130 francs par vache et par année sur une durée d’amortissement de 20 ans, ou à environ 1,5 centime par kilo de lait produit.

Les coûts d’Herd Navigator sont pratiquement équivalents à ceux d’un suivi de troupeau vétérinaire. Les coûts précités doivent toutefois être relativisés à la lumière du raccourcissement de l’intervalle inter-vêlage ou de la réduction des frais vétérinaires.

Dans le courant de l’année 2017, De Laval prévoit également d’introduire une analyse du taux d’urée. Dès que ce dispositif sera opérationnel, les tonnets de test nécessaires à cet effet clients pourront commander les bâen s’acquittant d’un montant forfaitaire de 15 francs par vache.

Conclusion

Christoph et Adrian Buri sont convaincus que le dispositif Herd Navigator complète idéalement leur robot de traite. Christoph Buri est le responsable principal du troupeau. Depuis que le robot se charge de la traite et que l’observation des animaux ne se fait plus en salle de traite, Christoph Buri réserve une plage de temps quotidienne à l’observation et à la gestion du troupeau. Herd Navigator lui fournit une large base de données à cet effet tout en structurant le travail lié à la gestion du troupeau. Herd Navigator est en fonction depuis une année environ dans l’exploitation des Buri. Les graphiques fournis par le mini laboratoire se sont assuré une solide place dans le dispositif de pilotage de la CE Buri. 

Lien judicieux entre la géomatique et l’analytique du lait

Actuellement, l’analytique du lait et la géomatique (technique GPS) évoluent très rapidement. Ces deux techniques peuvent être utilisées dans le cadre de la gestion du troupeau. Des nouvelles applications sont régulièrement commercialisées.

Depuis quelque temps, le laboratoire Suisselab propose un test de gestation et une détection des mammites basée sur les échantillons de lait envoyés. Le test de gestation «Fertalys» permet de remplacer les analyses de gestation par ultrasons ou par le toucher. Le test destiné à détecter les mammites est avant tout destiné à déterminer le type d’agent pathogène responsable, afin de procéder à un traitement plus ciblé.

Les tests sont commandés et payés individuellement. Pour les chefs d’exploitation qui souhaitent analyser certaines vaches de façon individuelle, il s’agit d’une solution idéale. Suisselab ne propose toutefois pas de paquet global ni d’analyses de données à l’intention des exploitations, les organisations d’élevage se chargeant de mettre ces prestations à la disposition des éleveurs. Les producteurs qui désirent mettre en valeur leurs résultats Suisselab pour disposer de recommandations et d’aide à la gestion doivent nécessairement recourir à un programme de suivi vétérinaire.

Désormais, tous les fabricants d’installations de traite proposent des outils de mesure d’activité. Ces outils servent à identifier les vaches en chaleur ou les vaches malades. Combinées aux résultats de production laitière (contrôle laitier), ces données servent également de base aux programmes de gestion de troupeau des fabricants. Ces dispositifs n’étant pas équipés d’un laboratoire, ils coûtent bien entendu moins cher que le module Herd Navigator.

Auteur   Martin Raaflaub, journaliste indépendant spécialisé dans le domaine agricole. 3645 Zwieselberg

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