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Production animale

Comment contenir la pression de coccidies chez les lapins ?

Les coccidies sont des parasites unicellulaires largement répandus chez les lapins. Parfois à l’origine de diarrhées sévères, elles peuvent induire des taux de mortalité élevés.

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(Photo: Julia Schwarz)

Publié le

Haute école des sciences agronomiques, forestières et alimentaires HAFL

Les coccidies ne peuvent pas se transmettre d’une espèce à une autre, car elles sont spécifiques à l’hôte. Cependant, la même es-pèce-hôte peut être affectée par plusieurs espèces de ces parasites. Bien que les coccidies connues chez le lapin aient tendance à affecter en priorité l’intestin, l’une d’entre elles provoque aussi des altérations au niveau du foie. Une forte coccidiose intestinale peut entraîner une diarrhée sévère, surtout en cas de surinfection bactérienne. Dans de tels cas, les tentatives de traitement sont souvent sans succès, soulignant le caractère essentiel de la prévention.

Les jeunes surtout

Les lapereaux sont contaminés le plus souvent sous la mère, car les coccidies se transmettent par voie orale. Les symptômes se manifestent généralement après le sevrage, mais tout stress peut également déclencher leur apparition. En prévention, les mesures principales consistent à promouvoir une bonne santé générale des animaux et à assurer une gestion adéquate, notamment en matière de réduction de la pression parasitaire dans l’étable.

Densité animale

Une densité animale réduite étant une mesure efficace pour contenir la pression infectieuse, il est essentiel de veiller à ce que les étables ne soient pas être entièrement remplies. Cette considération vaut par ailleurs pour toutes les autres maladies infectieuses.

Rôle crucial de l’hygiène

Les coccidies sont des organismes extrêmement résistants, qui peuvent survivre plusieurs années dans l’environnement, surtout dans des conditions humides. Par conséquent, la litière des étables à lapins doit être toujours la plus sèche et propre possible. Le retrait régulier du fumier constitue la méthode la plus efficace pour réduire la quantité de coccidies dans l’environnement. En outre, les distributeurs automatiques de nourriture et les abreuvoirs doivent être nettoyés régulièrement, et le foin souillé, éliminé.

En cas de recrudescence de diarrhée, la désinfection des étables peut être envisagée.

En cas de recrudescence de diarrhée, la désinfection des étables peut être envisagée. Il convient de noter que pour nettoyer et désinfecter de manière adéquate, il s’agit d’éviter autant que possible les matériaux de construction poreux tels que le bois – un aspect à considérer au moment de planifier des étables. Par ailleurs, la désinfection doit être précédée d’un nettoyage minutieux, idéalement réalisé au moyen d’un détergent et d’eau bouillante. La désinfection à proprement parler peut débuter une fois que l’étable est complètement sèche, pour éviter un effet de dilution sur le désinfectant. Quant au choix de ce dernier, il faut s’assurer qu’il soit explicitement efficace contre les coccidies.

Du bon affouragement

Hormis la réduction de la pression infectieuse dans l’étable, une alimentation appropriée peut également renforcer la santé intestinale des lapins et ainsi contribuer à prévenir l’apparition des symptômes. Les lapins devraient notamment avoir un accès permanent à suffisamment de cellulose brute sous forme de foin ou de fourrage vert de bonne qualité. Par ailleurs, une alimentation trop riche en glucides tend à modifier le milieu intestinal, favorisant la prolifération des coccidies et d’autres agents pathogènes. Enfin, les changements d’alimentation devraient idéalement être introduits progressivement. 

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