category icon

Production animale

Améliorer la gestion de l’affouragement

RumiWatch est un système de monitoring qui sert à analyser le comportement alimentaire des ruminants. Jusqu’ici, il a uniquement été utilisé dans le domaine de la recherche. En collaboration avec l’OFAG, Agridea étudie comment ce système peut être utilisé dans la pratique à titre d’outil de conseil en production animale.

L’instrument de mesure RumiWatch se compose de capteurs fixés sur le licol de la vache.

L’instrument de mesure RumiWatch se compose de capteurs fixés sur le licol de la vache.

(Photo: Agridea)

Publié le

Actualisé le

Rédactrice, Revue UFA

Le système de surveillance RumiWatch se compose de plusieurs capteurs installés sur un licol fixé sur la tête de la vache. RumiWatch mesure notamment le comportement alimentaire pendant l’ingestion et la rumination. Le comportement adopté pendant l’ingestion, la rumination et la phase de repos permet de tirer des conclusions sur la gestion de l’affouragement et la santé animale.

Analyse des données

A l’aide d’un capteur de pression, RumiWatch mesure à quels intervalles et à quel moment la vache ouvre la bouche. Ce système permet de compter le nombre de bouchées. Le logiciel d’analyse est capable de distinguer les bouchées alimentaires de la mastication, cette dernière étant toujours ponctuée de pauses régulières. Outre le nombre de bouchées alimentaires et de mastications, le système évalue aussi le temps que la vache consacre à ces sur le licol permet de mesurer si la activités. Un accéléromètre installé vache mange en gardant la tête en haut ou en bas, ce qui permet de distinguer les bouchées alimentaires et la mastication au cours des repas. Le nombre de gorgées ainsi que le nombre de minutes passées à boire sont également enregistrés. L’analyse de ces données permet de tirer des conclusions sur l’affouragement. Une vache qui pâture devrait par exemple passer à peu près autant de temps à manger qu’à ruminer. Un écart indique qu’il faudrait observer la gestion d’affouragement de plus près, afin de détecter les problèmes éventuels et les résoudre.

Le système RumiWatch s’est imposé dans la recherche et a été utilisé dans plusieurs essais, à l’étable et au pâturage. Son aptitude pratique a été analysée dans 16 exploitations.

Lien vers l'article scientifique

Exploitations dans la pratique

Lucas Kempter, de Lanzenhäusern (BE), est un des chefs d’exploitation ayant testé le système RumiWatch. Ses 35 vaches laitières en stabulation libre sont alimentées à l’aide d’une ration RTM. Trois de ses vaches ont été équipées d’un licol RumiWatch pendant dix jours. Le choix s’est porté sur une vache de rang supérieur, une vache de rang moyen et une vache de rang inférieur. Ce choix devait servir à évaluer le comportement des vaches en fonction de leur statut hiérarchique. « Que ce soit pour boire, manger ou s’alimenter en concentrés, contrairement aux autres vaches, les animaux de rang inférieur ont plutôt accompli ces activités pendant des périodes creuses », explique Lucas Kempter. Sur cette exploitation, la durée de rumination était située dans la plage optimale, ce qui atteste que la ration contient assez de structure. Lucas Kempter distribue du foin à ses vaches le soir, après que ces dernières ont ingéré la ration mélangée. L’analyse des données a montré que le foin a un impact positif sur la durée de rumination au cours des heures suivantes.

Le système RumiWatch a aussi été testé sur le domaine de Martin Ackle à Herznach. Cet éleveur a fait une observation intéressante : lors de ces contrôles visuels réguliers à l’étable, une vache fraîche vêlée indiquait un comportement alimentaire normal. Son temps de rumination était cependant très court. Le système RumiWatch a toutefois montré que la vache concernée effectuait peu de bouchées alimentaires et qu’elle « jouait » plutôt avec sa ration mélangée. « Or, je n’avais jamais remarqué qu’il y avait des vaches qui faisaient seulement semblant de manger », raconte Martin Ackle.

Outils pour le conseil

En raison des coûts du système, il ne vaut pas la peine d’en équiper tout le troupeau sur une période prolongée. L’analyse des données requiert une formation. Les responsables des essais partent dès lors du principe que RumiWatch sera utilisé par la vulgarisation. Agridea collabore avec l’OFAG et diverses organisations pour développer des concepts en ce sens. Cela permettra de mieux évaluer les erreurs de gestion dans les exploitations à problème et de leur fournir une aide efficace. 

Offres lecteur

Offres lecteurs

Commandez dès maintenant l'une de nos offres lecteurs.

Commander ici

Ce site utilise des cookies.

Certains de ces cookies sont essentiels, tandis que d'autres nous aident à améliorer votre expérience en vous donnant un aperçu de la manière dont le site est utilisé.

Pour des informations plus détaillées sur les cookies que nous utilisons, veuillez consulter notre Déclaration de confidentialité.