Production animale

Bien plus que des distributeurs de lait

Förster-Technik est une entreprise familiale mondialement réputée pour ses distributeurs automatiques de lait (DAL). Le siège de l’entreprise se trouve à Engen, en Allemagne. Les produits et les compétences de cette entreprise s’étendent toutefois bien au-delà des distributeurs automatiques de lait. L’évolution de la production de veaux a été évoquée lors d’une discussion avec les deux directeurs de l’entreprise.

CalfApp Go

CalfApp Go permet à l’agriculteur de surveiller la consommation de ses veaux et de gérer son DAL. 

(Photo : UFA SA)

Publié le

Employé marketing, UFA AG

technicien de service UFA

Dans le domaine de l’identification des animaux et des maladies, Förster-Technik a lancé de nombreuses innovations ces dernières années. A ce sujet, la « connectivité » était le mot d’ordre absolu. L’identification des animaux au DAL étant un élément-clé des développements apportés à ces machines depuis de nombreuses années, Förster-Technik dispose du savoir-faire nécessaire à la mise en valeur de ce genre de données.

Perspectives

Lorsque l’on évoque l’avenir avec les frères et directeurs de l’entreprise, Thomas et Markus Förster, il ressort que le développement de Förster-Technik se concentrera sur trois éléments. Premier point : la robustesse des machines (automates, chariots à lait, etc.). Cet aspect peut paraître peu spectaculaire, mais il n’en revêt pas moins une importance énorme aux yeux des directeurs de Förster-Technik. L’évolution et le développement des machines commercialisées par Förster implique aussi que ces dernières soient robustes dans le cadre d’un usage quotidien. La marque travaille constamment en ce sens et les retours émanant des utilisateurs sont pris en compte et mis en œuvre. Le deuxième point consiste à simplifier la gestion des quantités de lait. Dans ce domaine, l’entreprise a développé des solutions à l’intention des exploitations robotisées. A l’aide d’un tank « intelligent », le lait est dirigé depuis le robot jusqu’au tank à lait approvisionnant le DAL, et donc les veaux, en lait entier. Le tank refroidit le lait, si bien que ce dernier se conserve plus longtemps. Ainsi, il n’est plus nécessaire que les vaches dont le lait est destiné aux veaux passent au robot à une heure précise. Des capteurs permettent à l’automate de vérifier s’il reste encore du lait dans le tank ou s’il doit au contraire passer au mélange eau-poudre. Le tank à lait est équipé d’un système de lavage automatique. Aux yeux de Thomas et de Markus Förster, le lait entier et le lait en poudre ont chacun leurs avantages. Le recours à un système de buvée basé sur le lait entier ou la poudre de lait dépend des pays et de la situation de leurs marchés laitiers respectifs. Au Canada, on observe p. ex. que les producteurs n’utilisent pratiquement pas de lait entier, à cause du contingentement laitier appliqué dans le pays et du prix du lait élevé qui en résulte. En raison du conflit commercial entre les Etats-Unis et le Canada, le prix du lait a cependant baissé et les producteurs canadiens utilisent davantage de lait entier pour alimenter leurs veaux.

Livraison rapide en Suisse

Au début de cette année, Förster-Technik a déménagé une partie de sa production dans sa nouvelle usine d’Engen. Construit pour accueillir 70 collaborateurs, le site existant n’était en effet plus assez grand pour les 140 collaborateurs que compte actuellement l’entreprise. Ainsi, l’entreprise garantit que la gamme Förster-Technik continuera à être produite à Engen, ce qui contribuera à un acheminement rapide à destination des utilisateurs suisses. Les spécialistes UFA en veaux d’engraissement suivent une formation annuelle directement sur place, à Engen. Ils connaissent la gamme de produits, sont en mesure de fournir un conseil global et d’assurer la mise en service des DAL de Förster-Technik.

Die neue Produktionshalle von Förster-Technik in Engen.

Le nouveau hall de production de Förster-Technik à Engen.

(Photo: Förster-Technik )

Nombreuses données

Le troisième point réside dans l’identification précoce des maladies à l’échelon individuel. CalfCloud, le système développé par Förster, est la banque de données centrale regroupant les informations enregistrées par le DAL et les deux applications proposées par Förster-Technik. CalfApp Go permet de contrôler la consommation des veaux et de gérer l’automate. CalfApp Vital sert à enregistrer les multiples données concernant la santé des veaux. Pour améliorer le traitement des informations, Förster Technik mise sur l’intelligence artificielle. L’occurrence d’une maladie peut ainsi être détectée environ deux jours à l’avance, en utilisant des algorithmes pour traiter les données disponibles. L’agricultrice ou l’agriculteur recevra ainsi une alarme avant que le veau ne tombe malade et qu’il n’ait besoin d’être observé avec plus d’attention. Ce projet est encore en cours. Le volume de données joue un rôle décisif : plus les données sont nombreuses, plus les algorithmes peuvent être programmés précisément. Les quantités consommées par visite, le nombre de visites et leur durée, ainsi que la vitesse de succion peuvent par exemple être évalués.

Interactif et connecté

Förster-Technik utilise également des auxiliaires digitaux dans le domaine de la santé. Grâce à l’application CalfApp Vital, l’agriculteur peut documenter facilement l’état de santé de ses veaux. L’application sert aussi de journal de traitement électronique. Un thermomètre électronique prend la température des animaux et envoie les résultats obtenus à l’application, simplifiant ainsi la documentation. Les illustrations de symptômes de maladie incluses dans l’application aident à déterminer le type de maladie et sa gravité. Les photos prises par le producteur peuvent être stockées à des fins de documentation. Les données sont enregistrées dans CalfCloud. Associée aux données fournies par le DAL, l’intelligence artificielle est capable d’apprendre.

Observation individuelle

En mettant entièrement à profit les outils de gestion développés par Förster-Technik, l’agriculteur peut contrôler beaucoup plus facilement ses animaux, de manière individuelle. Les DAL de génération smart peuvent être connectés à internet. L’utilisateur peut ainsi contrôler ses animaux et ses DAL à l’aide de son smartphone. En cas de problème (manque de poudre, tank à lait vide, un veau ne boit pas), une alarme est envoyée. Grâce à CalfCloud, les informations sont transmises en temps réel. Le contrôle individualisé des veaux à l’aide d’auxiliaires digitaux et l’alimentation automatique ne sont pas uniquement utiles dans les pays européens à coûts élevés. Dans des pays à bas salaires comme la Chine, la demande pour des systèmes de surveillance individuels des animaux et des dispositifs d’alimentation automatisés augmente aussi. Dans les pays à bas salaires, l’automatisation est plutôt motivée par le souhait d’assurer un suivi constant malgré les changements de personnel. Les personnes gérant ces fermes obtiennent des résultats plus stables lorsque les veaux sont nourris et surveillés à l’aide d’un DAL. En Europe, où les entreprises agricoles familiales ou à temps partiel sont le type de structure le plus fréquent, le gain en flexibilité est le principal atout des DAL affirment, Thomas et Markus Förster. L’alimentation automatique permet aux éleveurs de surveiller constamment leurs animaux, à l’aide d’auxiliaires digitaux. L’œil du responsable reste néanmoins le principal outil de gestion.


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