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Production animale

Ingestion sélective chez les poules pondeuses

Un essai portant sur l’ingestion sélective chez les poules pondeuses a montré que la taille des particules est plus petite en fin de chaîne d’alimentation et qu’il s’ensuit des changements au niveau de la teneur en nutriments. L’intensité de l’ingestion sélective dépend du système d’alimentation utilisé.

Système d’alimentation à spirale.

Système d’alimentation à spirale.

(Big Dutcham)

Publié le

Actualisé le

Rédactrice, Revue UFA

Un fabricant néérlandais d’aliment a réalisé un essai sur la sélection des aliments par les poules pondeuses. Dans le cadre de cet essai, l’impact de divers systèmes d’affouragement et de diverses vitesses de chaînes sur la taille des particules, à différents endroits de la chaîne d’alimentation, a été étudié. Le système d’alimentation à chaîne a été comparé au système à spirale.

Taille des particules

La taille moyenne des particules alimentaires a été mesurée à différents emplacements entre le début de l’installation d’alimentation et une distance maximale de 150 m. Comme le montre le graphique 1, dans le cadre de l’alimentation avec système à spirale, la taille moyenne des particules est restée pratiquement constante tout au long de l’installation d’alimentation alors qu’elle est passée de 1,3 mm à moins de 0,9 mm et de 1,2 à 0,6 mm dans le cas des deux chaînes. Avec le dispositif à chaîne, les particules de plus grande dimension ont plutôt tendance à rester à la surface et sont davantage consommées en début de chaîne. La taille des particules tend par conséquent à diminuer au fur et à mesure que la distance par rapport au début du dispositif d’alimentation augmente. Avec un système à spirale, les poules pondeuses n’ont pas la possibilité de sélectionner les particules de plus grande dimension, raison pour laquelle la taille des particules reste constante. La vitesse à laquelle se déplace la chaîne alimentaire n’a qu’un impact mineur et non significatif sur l’ingestion sélective, comme le montre le graphique 2. La taille des particules a diminué dans la même proportion entre le début et la fin de la chaîne, indépendamment des deux vitesses pratiquées.

Dans le cas de l’installation à chaîne, l’ingestion sélective a fait que la teneur en amidon a diminué de près de 40 % sur une distance de 180 m alors que celle en protéine brute a augmenté de 20 % environ.

Cet essai montre qu’en présence d’un système d’alimentation à chaîne, les poules pondeuses ont tendance à sélectionner nettement davantage les aliments et que les teneurs en nutriments diffèrent au cours de la chaîne.

Impact sur les poules

La consommation sélective peut avoir un impact sur les poules dans la mesure où les poules pondeuses de rang supérieur et de rang inférieur affichent un mode de consommation différent. Les poules dominantes se nourrissent souvent au début de la chaîne d’alimentation et consomment ainsi davantage de céréales et d’énergie. Il convient néanmoins de rappeler que les chaînes d’alimentation sont généralement en forme de « U », ce qui signifie que les dix derniers mètres de la chaîne d’alimentation sont assez proches des premiers mètres. Lorsque le poulailler est séparé en deux groupes dans le sens de la longueur et qu’un seul système d’alimentation est utilisé pour les deux groupes, les conséquences de la consommation sélective sont plus importantes. En effet, dans le second compartiment du poulailler où l’aliment arrive en dernier, les poules ne disposent que des particules alimentaires de moins grande dimension.

Dans les poulaillers exempts de séparation, les poules peuvent se déplacer librement et ne viennent par conséquent pas toujours s’alimenter au même endroit. Vu les performances de ponte très élevées des races hybrides actuelles, tout porte à penser que les poules savent gérer cette consommation sélective. Si ce n’était pas le cas, les performances, la santé et la qualité des œufs en pâtiraient. 

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