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Production végétale

Invasion de coléoptères de la pomme de terre dans la région viticole zurichoise

À la mi-juillet 2020, les doryphores de la pomme de terre causent d'énormes dégâts aux cultures de pommes de terre. En quelques jours, des parties de champs de pommes de terre entiers sont dévorées par les coléoptères et les larves. Si aucune mesure n'est prise, il y a une menace d'échec total.

Les coléoptères de la pomme de terre, qui mesurent environ un centimètre de long, sont clairement visibles

Les coléoptères de la pomme de terre, qui mesurent environ un centimètre de long, sont clairement visibles

(Roland Müller)

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À certains égards, le criquet, qui sévit en Afrique et en Asie, peut être comparé au coléoptère de la pomme de terre. En fin de compte, les cultures chauves sont laissées pour compte. Le vorace doryphore de la pomme de terre a été découvert dans le Colorado en 1811. Les larves et les coléoptères provoquent l'alimentation au bord des feuilles et des trous. Grâce à une lutte conséquente dans la période de l'après-guerre, le parasite avait presque disparu en Suisse.  Mais ces dernières années, elle a réussi à se rétablir. De plus, il a souvent trouvé un nouvel habitat dans les plantes vivaces restantes de la culture de champ suivante afin de développer des populations plus importantes. 

Les coléoptères, facilement reconnaissables, mesurent 10 millimètres de long et ont une tête brunâtre avec des taches noires et des bandes blanches et sombres sur le dos. Un coléoptère mange environ 10 cm2 de feuilles par jour. Après l'accouplement, les femelles pondent jusqu'à 30 prises individuelles avec 10 à 30 oeufs sur la face inférieure des feuilles. Il faut ensuite 15 jours pour que les larves éclosent des œufs. Les larves de même taille sont d'abord rouge vif et ensuite rouge-jaune. Ils sont plus voraces que les adultes et mangent quatre fois plus de feuilles par jour. Les coléoptères creusent profondément dans le sol en hiver et redeviennent actifs à la surface lorsque la température du sol atteint 10 degrés. 

Les étudiants ont dû collecter

Pendant la guerre froide, il était question de guerre biologique, car on prétendait en RDA que l'Ouest avait lâché ce parasite sur les champs de pommes de terre est-allemands. Cependant, même en Suisse, il n'y avait qu'une seule option pour lutter contre le parasite, à savoir la collecte des coléoptères et des larves par les écoliers, par exemple. Dans le livre sur l'homme à Schellenberg (FL), on peut lire ce qui suit, datant de 1933 : "Lorsque le scarabée a atteint la Suisse, des recherches ont immédiatement été menées pour trouver un remède. Tout d'abord, des tracts ont été distribués partout et les gens ont été invités à collecter les larves et les coléoptères des plantes vivaces de la pomme de terre. On trouve des informations similaires dans une ancienne revue technique de la RDA : "En groupes organisés, des gens, souvent des écoliers, ramassaient les coléoptères sur les feuilles des plants de pommes de terre, les noyaient dans un bidon de pétrole ou d'huile usagée, les mettaient au feu ou les donnaient aux poulets". 

Aujourd'hui, les produits phytopharmaceutiques sont utilisés à cette fin, mais pour ce faire, il faut d'abord atteindre le seuil de dommage assez élevé en cas d'infestation.  Dans l'agriculture conventionnelle et biologique, cela implique l'utilisation d'un insecticide largement utilisé contenant le principe actif spinosate. 

Source: Roland Müller

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