Vie quotidienne

Engrais vert au jardin : un soin du sol précieux

Cultiver ses propres légumes est un excellent hobby. Les plantes prélèvent cependant beaucoup de nutriments. Ces derniers doivent être restitués au sol pour que les plantes puissent continuer à pousser correctement. Les engrais verts sont une méthode particulièrement judicieuse.

Les abeilles et les bourdons butinent la phacelia

Les abeilles et les bourdons butinent la phacelia. 

(Carole Kündig)

Publié le

Chef jardinier et professeur d'horticulture, Wallierhof

L’apport d’engrais vert dans le jardin offre de multiples avantages : il améliore notamment la structure du sol ou aide un sol très utilisé et épuisé à récupérer.

Domaine d’application d’un engrais vert

En fonction de l’usage auquel il est destiné, l’engrais vert s’utilise sous différentes formes. Avant, après ou pendant la culture, en sous-semis au potager, comme rotation des cultures pour permettre au sol de récupérer, pour combler une surface actuellement inutilisée dans le potager ou le jardin d’ornement, en sous-semis dans les cultures de baies ou comme pâturage pour abeilles combiné à un jardin de fleurs.

Avantages des engrais verts

L’engrais vert peut ombrager le sol, réguler l’équilibre hydrique de celui-ci, aider à activer et à stimuler la vie dans le sol et contribuer à la vitalité de la structure granulaire. La substance organique approvisionne l’humus nutritif.

Période de semis, préparation du sol

Selon le type de plante, l’engrais vert se sème du printemps jusqu’en août / septembre. La surface choisie doit être bien ameublie et, selon le type de sol, légèrement fertilisée avec du compost ou un engrais organique. Cette précaution favorise la croissance des racines et donc le développement général des engrais verts.

Plantes d’engrais vert annuelles ou pluriannuelles

L’utilisation de plantes d’engrais vert pluriannuelles, telles que différentes sortes de trèfle et de luzerne, n’est recommandée dans le jardin domestique que si la fertilisation doit durer longtemps ou si une surface est inutilisée pendant une longue période. Privilégiez les engrais verts annuels pour une utilisation à court terme.

Les plantes d’engrais vert annuelles et leurs avantages

La phacélie est l’une des plantes de pâturage pour abeilles les plus précieuses, raison pour laquelle elle est contenue dans de nombreux mélanges de semis favorables aux insectes. La période idéale de semis se situe de mai à mi-septembre. La phacélie dispose d’un appareil racinaire compact et convient bien comme semis de suite dans l’espace occupé par les légumes, ou combinée avec une plate-bande fleurie. Le lupin amer a des racines profondes et améliore ainsi la structure du sol. Il compte aussi parmi les plantes qui fixent correctement l’azote. Les semis ont lieu d’avril à août. Le sarrasin est une plante de pâturage peu exigeante attirant les abeilles, dotée d’un solide système racinaire. Il est semé d’avril à mi-septembre. La moutarde blanche et le radis chinois appartiennent à la famille des crucifères, tout comme les choux. C’est pourquoi ce type de plantes ne doit pas être combiné avec les espèces de choux ; l’infestation de la hernie du chou serait imminente. Ces deux plantes contribuent à améliorer la structure du sol.

Aspects liés aux soins

Lorsqu’un semis d’engrais vert se développe trop fortement au potager, procédez à un éclaircissage. Pour éviter que l’engrais vert ne s’ensemence lui-même, coupez les tiges avant l’apparition des graines. Les tiges fleuries peuvent aussi être laissées sur pied à titre de source de nourriture. En ce qui concerne les variétés d’engrais vert tardif, laissez les matières gelées au sol et intégrez-les dans le sol au printemps en travaillant la surface.

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