Production végétale

« Les carottes font plus de saleté »

Bätterkinden accueille la toute première station de lavage de palox en Suisse. Ils y sont débarrassés des résidus de pommes de terre, de légumes de garde et de terre de manière efficace et durable, ce grâce à un système de récupération de l’eau employée pour leur nettoyage.

De gauche à droite, le circuit de lavage automatisé des grands palox.

De gauche à droite, le circuit de lavage automatisé des grands palox.

(Dr. Katharina Kempf)

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Rédactrice Revue UFA

Située dans le hall de réception des marchandises de Steffen-Ris fenaco société coopérative à Bätterkinden (BE), la station de lavage des palox s’intègre harmonieusement dans le reste de l’entreprise, comme si elle en avait toujours fait partie.

Il s’agit pourtant de la première du genre en Suisse. Importée des Pays-Bas, où son emploi est bien plus répandu, cette laveuse est au service des agriculteurs suisses depuis avril 2020. Ces derniers sont d’ailleurs à l’origine de la nouveauté. « Les agriculteurs ont attiré notre attention sur la nécessité d’un nettoyage intégral des grands palox loués », explique Bendicht Zehnder, de Steffen-Ris.

La terre récupérée est transformée en terreau.

La terre récupérée est transformée en terreau.

(Dr. Katharina Kempf)

Le transport des précieuses denrées récoltées dans les champs doit se faire de la manière la plus hygiénique possible. L’apparition de moisissures en raison de caisses mal nettoyées n’est pas une option pour l’intéressé. Il souligne que la laveuse est une étape de plus dans la maximisation de l’hygiène, qui du reste est déjà très bonne.

En effet, les sites de stockage de fenaco sont régulièrement nettoyés à l’eau chaude et désinfectés au moyen de produits spéciaux, comme le Menno Florades, un désinfectant très efficace contre les bactéries, les champignons, les virus et les viroïdes. Testé sur les agents pathogènes des plantes, ce produit à base d’acide benzoïque est spécialement conçu pour l’agriculture et l’horticulture. En revanche, les palox ne faisaient jusqu’à maintenant l’objet d’aucun nettoyage spécifique.

Nettoyage automatisé

La nouvelle laveuse de palox s’apparente vaguement à une station de lavage de voiture automatique. Une fois vidés de leur contenu, principalement des pommes de terre et des carottes, les palox sont acheminés par chariot élévateur vers la station de remplissage, superposés en piles de quatre, puis automatiquement pris en charge sur un tapis roulant. Les trois palox du haut de la pile sont alors surélevés pour permettre à celui du bas d’entrer dans la cabine de nettoyage équipée de capteurs de lumière. En présence d’un palox, ce sas actionne ses buses latérales, lesquelles projettent de l’eau affichant une température de 20 degrés à une pression de huit bars. Une tête pivotante diffuse également de l’eau depuis le haut. Ce processus ne dure qu’une minute et le résultat est bien visible. De plus, aucun produit chimique n’est nécessaire. Capable de nettoyer 480 unités en huit heures, l’installation de Bättingen sera en mesure de laver la totalité des palox qui y circulent.

« Les agricultrices et les agriculteurs sont nos propriétaires et nous sommes là pour eux quand ils ont besoin de nous. »

Bendicht Zehnder, fenaco Produits du sol

Un système durable

Placé sous le sas de nettoyage, un grand bac récolte les résidus éliminés, à savoir un mélange de terre, de copeaux de bois, de morceaux de légumes et d’étiquettes en plastique. « Les carottes font le plus de saleté », affirme Bendicht Zehnder. Pour le spécialiste, le recyclage de cette « saleté » et de l’eau va de soi. La terre récupérée après le processus de lavage est traitée et peut même être réutilisée en horticulture en raison de sa bonne qualité. Quant à l’eau, elle provient de la propre station de traitement des eaux du site. Quelque 3000 m 3 d’eau ayant servi à d’autres opérations telles que le nettoyage des carottes et des pommes de terre y sont traités chaque semaine dans d’énormes cuves. Une fois débarrassée des restes de terre, de carottes et de pommes de terre, cette eau convient parfaitement au nettoyage des palox et ne nécessite aucun apport de produits ou de bactéries spéciales. L’eau employée pour laver les palox est reconduite dans le circuit et le cycle recommence. La station a encore cet avantage qu’un nettoyage régulier des palox accroît leur durée de vie. Avant l’arrivée de cette machine à Bätterkinden, les palox étaient déjà régulièrement contrôlés et, le cas échéant, remis en état par une équipe d’artisans.

Un projet d’avenir

« D’autres stations de lavage de ce type verront le jour en Suisse », révèle Bendicht Zehnder. Après un démarrage réussi sur le site de Bätterkinden, il est prévu d’installer deux laveuses supplémentaires à Frauenfeld (TG) et à Bercher (VD), ce qui permettra d’améliorer encore l’hygiène globale. Les opérations vont déjà bon train à Bätterkinden. Et étant donné le nombre de grands palox qui y sont stockés, le travail ne manquera certainement pas. A l’approche du printemps, tous les palox de l’entrepôt vont d’ailleurs être nettoyés. 

Steffen-Ris

Steffen-Ris fenaco société coopérative est spécialisée dans le stockage, le conditionnement et l’emballage des fruits à pépins, bananes, carottes, oignons et pommes de terre. La logistique (transport, stockage, préparation des commandes) fait également partie des compétences de base de l’entreprise. Sur le site de Bätterkinden (BE), le triage qualitatif des marchandises s’effectue à l’aide de séparateurs électroniques. A Bercher (VD), l’assortiment peut être calibré en fonction de la demande de la clientèle. Le site d’Utzenstorf (BE) est quant à lui équipé d’une installation de triage optique pour les cerises et d’une mûrisserie pour les bananes. Le site de Frauenfeld (TG) dispose d’une des premières installations de tri et de calibrage pour les carottes.

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