Technique agricole

Un lit de semis fin, mais pas trop

La herse rotative est la machine la plus employée pour la préparation du sol avant semis. Une préparation trop fine de la terre augmente l’érosion et le risque de lessivage. Des mesures simples permettent d’utiliser au mieux la machine et de réaliser un lit de semis idéal, qui favorise la levée des plantes.

La combinaison herse rotative et semoir est la méthode la plus courante de mise en place d’une culture

La combinaison herse rotative et semoir est la méthode la plus courante de mise en place d’une culture.

(Jean-Pierre Burri)

Publié le

Rédacteur, Revue UFA

La réussite d’une culture dépend en grande partie de sa mise en place. Régulière et réalisée dans de bonnes conditions, celle-ci favorise une levée homogène des plantes. Un défi important dans les grandes cultures reste le désherbage qui doit être pris en considération au niveau de la parcelle, mais également sur l’ensemble de la rotation. Dans bien des cas, le labour et la préparation du lit de semis avec une herse rotative permet d’éliminer une grande partie des adventices.

Lit de semis régulier

La herse rotative est une machine polyvalente qui s’utilise dans tous les types de sols. Elle permet une préparation fine et idéale assurant un bon contact entre la terre et la graine. En réglant correctement le rouleau arrière et la barre de nivellement, on obtient une profondeur de travail régulière. Pour Jacques-Alain Pfister, conseiller de vente Kuhn pour la Suisse romande, la herse rotative est généralement associée à une préparation du sol avec un labour. « La herse rotative assure un excellent nivellement du sol. Précédée d’un labour, c’est une bonne solution de lutte contre des ravageurs comme la pyrale du maïs, par exemple », explique le spécialiste. Jacques-Alain Pfister constate également un regain d’intérêt pour ce procédé, notamment à cause des avantages dans la lutte conte les adventices. Après un déchaumage, un passage de herse rotative s’avère aussi être une solution intéressante pour la mise en place de cultures intercalaires.

Lit de semis trop fin

Une préparation trop fine du lit de semis peut causer des problèmes d’érosion, de lessivage et de formation d’une croûte en cas de forte précipitations. Dans les sols battants, ce risque est très élevé. Une vitesse d’avancement trop faible et l’émiettement intensif qui s’ensuit sont une cause possible. L’avancement trop lent peut être dû au fait que le tracteur n’est pas assez puissant pour entraîner la machine au niveau de la prise de force et assurer une vitesse suffisante. Beaucoup de modèles de herses rotatives sont équipés d’une boîte à vitesses qui permet d’adapter la vitesse de rotation des rotors en fonction du type de sol. Ce réglage efficace est peu utilisé en pratique. Un tracteur suffisamment puissant permettant d’utiliser différents régimes de prise de force 540 / 750 et 1000 t / min et assurer un équilibre entre la vitesse des rotors et l’avancement. L’usure des dents est à surveiller pour obtenir une profondeur et un travail optimaux.

Un système de fixation rapide des dents ou lames facilite le changement lorsque celles-ci sont usées

Un système de fixation rapide des dents ou lames facilite le changement lorsque celles-ci sont usées.

(Jean-Pierre Burri)

Préparation et type de dents

Une préparation optimale doit laisser de la terre grumeleuse sur environ 3 cm en surface et créer une structure plus fine au niveau de la graine. La base du lit de semis doit être plus ferme et permettre l’approvisionnement en eau par effet de capillarité. Un travail peu agressif avec une position des dents fuyante assure un excellent résultat. Les mottes plus grossières sont enfouies, de même que les pierres dans une certaine mesure, alors que la terre plus fine reste en surface. « L’équipement de la herse revêt une grande importance de même que le réglage parfaitement plat de la machine », explique Raphael Bertschy, responsable de vente régional chez Pöttinger. « Un large assortiment de rouleaux est disponible pour ces machines, les Packer ou Prisme sont les plus courants et assurent un très bon rappui aussi sur la ligne de semis avant la mise en place des semences », pour-suit-il. L’usure des dents doit aussi être prise en considération. Un sol sableux par exemple use particulièrement les dents de la machine. « Les dents renforcées comme les Durastar ont une durée de vie supérieure de 60 % à celle des dents standards », précise Raphael Bertschy. Ces dents d’origine sont recouvertes d’une couche de 2 mm de carbure de tungstène particulièrement résistant. Tous les constructeurs disposent de systèmes de fixation rapide des dents sans boulons difficiles à dévisser.

Equipements

La lame de nivellement est un outil important. Placée à l’avant, elle permet de casser les plus grosses mottes dans les terrains et d’augmenter la part de terre fine sans influencer la profondeur de travail. Placée entre le caisson et le rouleau, elle est réglée de façon à tirer le moins de terre possible, mais suffisamment pour laisser un lit de semis plat.

Très souvent, la herse rotative est employée en combinaison avec un semoir. Ce système économise un passage sur la parcelle et réduit le temps de travail. Par contre, la combinaison des deux machines devient lourde et nécessite une puissance élevée au relevage du tracteur.

Pour le travail de préparation du sol, la herse rotative reste la machine la plus employée, malgré une consommation en diesel plutôt élevée. Comme pour tous les travaux du sol, il faut absolument éviter de travailler dans des conditions trop humides. Le réglage de la machine, le choix du rouleau le plus adapté et le contrôle au champ du travail effectué restent nécessaires pour assurer un bon départ de la culture. 

Une préparation du lit de semis idéale nécessite

  • un réglage de la machine, de la vitesse, du niveau et de la profondeur de travail ; 
  • une vitesse d’avancement suffisante ; 
  • une puissance suffisante du tracteur ; 
  • un contrôle de la préparation du lit de semis ; 
  • un travail du sol lorsque les conditions sont bonnes.

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