Slips dévorés en route pour le laboratoire

Plus d'un millier de volontaires ont enterré des slips dans leurs jardins, leurs prairies ou leurs champs en avril dernier. Désormais, il est temps de les déterrer. Leur état est révélateur de la santé des sols suisses.

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En avril, des chercheuses et chercheurs d'Agroscope et de l'Université de Zurich ont lancé le projet de science citoyenne «La preuve par le slip». Un millier de chercheuses et de chercheurs amateurs ont enterré des slips dans leurs jardins, leurs prairies ou leurs champs en suivant une procédure standardisée. L'objectif de cette campagne est de recenser la qualité des sols dans toute la Suisse.

Les slips ont passé deux mois dans le sol. Il est maintenant grand temps de les déterrer. Or, ce que l’on extrait du sol n’a plus grand-chose à voir avec des slips. «Des milliards d'organismes vivants du sol les ont dévorés, transformant le tissu de coton en nouvel humus et en éléments nutritifs pour les plantes», explique le responsable du projet, Marcel van der Heijden, chercheur chez Agroscope et à l'Université de Zurich. Dans le cas présent, on peut dire que plus c'est moche, mieux c'est! «Plus les slips sont dévorés et méconnaissables, plus la vie dans le sol est active», explique Franz Bender, coordinateur du projet.

Les personnes qui ont participé et ont déterré leurs slips envoient maintenant les restes de ceux-ci à Agroscope où leur degré de décomposition sera mesuré avec précision à l'aide de scans numériques. Les échantillons de sol qui ont été envoyés en même temps que les slips seront également analysés. Les chercheuses et chercheurs amateurs particulièrement intéressés peuvent même collaborer à l'analyse en laboratoire. «Grâce à la collaboration des nombreux volontaires, nous espérons obtenir une image complète de la qualité des sols suisses», explique Pia Viviani, spécialiste en science citoyenne. Plus des informations sur le projet sont disponibles en ligne.

Source : Agroscope

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