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Production animale

Opter pour le bon concept nutritionnel

Nourrir les chevaux correctement implique de distribuer du fourrage grossier de qualité en le mettant à libre disposition ou en procédant à plusieurs apports étalés sur la journée. Les chevaux n’arrivent cependant pas toujours à couvrir leurs besoins nutritionnels avec les fourrages grossiers qu’ils ingèrent. Ils ont alors besoin d’aliments complémentaires et de suppléments alimentaires.

La nutrition équine moderne comprend des aliments adaptés à toutes les situations, indépendamment du fait qu’il s’agisse de chevaux de sport, de loisir ...

La nutrition équine moderne comprend des aliments adaptés à toutes les situations, indépendamment du fait qu’il s’agisse de chevaux de sport, de loisir ou d’élevage. 

(Photo: màd)

Publié le

Actualisé le

Responsable du ressort Recherche et Essais chez UFA SA

Les fourrages grossiers sont la base d’une ration adaptée aux besoins des chevaux. Une mastication suffisante permet au cheval d’être plus longtemps occupé à manger et contribue ainsi à un mode de garde conforme aux besoins des équidés. Par ailleurs, la mastication stimule la salivation et facilite le transit des bols alimentaires. La salive agit aussi en tant que tampon dans l’estomac et par conséquent sur le pH de ce dernier.

Chevaux de loisir

Lorsque le fourrage grossier est de bonne qualité et distribué en suffisance, les chevaux qui sont peu mis à contribution parviennent à couvrir leurs besoins nutritionnels. L’approvisionnement en minéraux, vitamines et oligo-éléments doit par contre faire l’objet d’une complémentation. En présence de rations riches en foin, on recommande d’utiliser un sel minéral affichant un rapport Ca/P élevé (p. ex. 3/1). Les besoins en sodium peuvent être couverts en mettant à disposition une pierre à lécher. Plus un fourrage grossier est stocké longtemps et plus sa teneur en vitamines diminue. Ces dernières doivent donc être apportées aux chevaux via les aliments complémentaires. Les aliments minéraux contenant des vitamines et des oligo-éléments, comme Hypona-Minevita (nature), complètent idéalement la ration.

Lorsque les chevaux sont soumis à des efforts plus importants, selon le système de stabulation pratiqué et la saison, les chevaux n’arrivent pas à couvrir leurs besoins nutritionnels en n’ingérant que des fourrages grossiers. Les aliments complémentaires adaptés à tous les cas de figure, tels que Hypona Optimal, Brandon (xs et xl) ou St. Hippolyt Equigard, sont alors une solution judicieuse. Plusieurs aliments sont disponibles : avec et sans avoine, sous forme d’aliment combi, de müesli ou de granulé. Les aliments complémentaires peuvent être combinés entre eux.

St. Hippolyt Struktur-Energetikuma fait ses preuves en tant qu’aliment complémentaire adapté à tous les cas de figure. Sa composition très diversifiée à base d’herbes aromatiques, d’oléagineux, de germes de céréales et de minéraux de haute valeur améliore toutes les rations et accroît la vitalité des chevaux. Les aliments complémentaires peuvent aussi servir à attirer les chevaux ou être utilisés pour améliorer l’appétibilité de composants peu savoureux (p. ex. vermifuges, médicaments) et pour accroître l’ingestion.

Chevaux de sport

Les chevaux de sport accomplissent de gros efforts. Ils doivent être en mesure de réaliser leurs performances au bon moment, de sorte que l’énergie doit être disponible sous une forme adéquate. Il faut également que la ration contienne suffisamment de protéines et de substances actives. Le rapport optimal entre les quantités de fourrages grossiers et d’aliments composés au sein de la ration est particulièrement difficile à établir.

L’animal ne devrait pas recevoir plus de 500 g d’aliments complémentaires par 100 kg de poids vif et par repas. Les chevaux de sport très performants bénéficiant d’une ration journalière riche en concentrés devraient recevoir des aliments hautement concentrés en nutriments, ce qui leur permettra de conserver une capacité d’ingestion suffisante pour les fourrages grossiers. Hypona-Energy, Brandon xp et St. Hippolyt Champions Claim conviennent idéalement à cet effet. En présence de besoins nutritionnels exceptionnellement élevés, la ration peut encore être complémentée avec des spécialités telles que St. Hippolyt Super Condition, High Performer ainsi qu’avec de l’huile végétale. Il faut aussi veiller à un approvisionnement suffisant en minéraux, en vitamines et en oligo-éléments à l’aide d’un aliment minéral vitaminé, en tenant compte de la ration globale.

Les besoins plus élevés en sodium et en électrolytes après un effort physique peuvent être couverts grâce à un mélange à base d’électrolytes tel que le produit Hypona-Iso. Ce dernier est administré après avoir été délayé dans l’eau abreuvée ou réparti sur l’aliment.

Juments d’élevage et poulains

En élevage, des juments et des poulains en bonne santé sont la clé du succès. Le fœtus ne se développera de manière optimale qu’à condition que la jument soit approvisionnée correctement pendant la gestation. A partir du 8 e mois, le fœtus grandit rapidement dans le ventre de sa mère et affiche des besoins en nutriments d’autant plus élevés. C’est aussi durant cette période que se constituent les bases de la production laitière pour la période d’allaitement au niveau du métabolisme maternel. Les aliments d’élevage spéciaux comme Hypona-Elevage et St. Hippolyt Equilac couvrent les besoins du fœtus et de la jument. Ils peuvent être utilisés jusqu’en fin de période d’allaitement. Outre le lait maternel, les poulains consomment très tôt des aliments solides. Pour que leurs composants soient bien digérés, les aliments complémentaires pour poulains doivent présenter une digestibilité élevée. En plus de cela, au cours de leur première année de vie, en raison de leur croissance intensive, les poulains ont besoin d’une alimentation riche en protéines et d’un bon approvisionnement en minéraux, vitamines et oligoéléments. On recommande donc de continuer à utiliser Hypona-Elevage jusqu’à l’âge de douze mois ou d’utiliser un aliment pour poulains comme St. Hippolyt Poulaindor.

L’apport ciblé de substances actives favorise le taux de gestation. Le bêta-carotène, en particulier, a un impact positif sur la maturation des ovules et la formation des muqueuses dans l’utérus, augmentant les chances de gestation. Pour cela, des produits appropriés comme UFA 996 Cyclo Extra ou St. Hippolyt bê-ta-carotène/ail devraient être utilisés au moins trois mois avant le délai de saillie prévu et jusqu’à trois mois après la saillie effective.

En bonne santé à un âge avancé

Les besoins nutritionnels évoluent avec l’âge. L’usure des dents fait que les fourrages grossiers à fibres longues ne peuvent plus être suffisamment hachés et mis en valeur correctement. Les chevaux concernés ont par conséquent tendance à ingérer moins de fourrage. Avec l’âge, les mouvements péristaltiques et l’activité des enzymes de digestion évoluent également. Le transport de la bouillie alimentaire est ralenti et les nutriments contenus dans la ration ne sont plus aussi bien absorbés. Pour que l’appareil digestif fonctionne de manière optimale, il y a lieu d’apporter suffisamment de fibres alimentaires en recourant à des substituts au foin spécifiques tels que Pré Alpin Senior, Pré Alpin Wiesenflakes, Pré Alpin Wiesencobs ou St. Hippolyt Glyx-Wiese Senior Faser. Pour pallier l’ingestion réduite, il faudrait ajouter un aliment complémentaire adapté aux chevaux plus âgés.

La composition spécifique de Hypo-na-Senior et de St. Hippolyt Vitalmüesli Beste Jahre aide les chevaux à conserver une bonne condition physique et à couvrir leurs besoins supplémentaires en minéraux et en substances actives, sans soumettre leur appareil digestif à trop rude épreuve. Les substituts au foin et les aliments complémentaires pour chevaux plus âgés ont l’avantage d’être solubles. En les humidifiant, on crée une bouillie alimentaire savoureuse qui est appréciée en cas de problèmes dentaire et qui contribue simultanément de manière efficace à l’hydratation du cheval.

Digestion sensible : que faire ?

Outre l’estomac, d’autres organes tels le foie et le pancréas jouent un rôle décisif pour la digestion et l’absorption des nutriments. Les chevaux à la digestion sensible réagissent généralement négativement à un apport trop élevé d’hydrates de carbone facilement solubles issus de l’amidon et du sucre contenu dans la ration. Le gluten, la protéine collante contenue dans les grains de blé, peut aussi être source de problèmes. Il est alors indispensable de distribuer des rations riches en fourrages grossiers et de réduire ou de supprimer les composantes alimentaires problématiques. Il faut aussi surveiller la teneur en fructane du fourrage grossier. Les chevaux très sensibles doivent recevoir un substitut aux fourrages grossiers présentant une teneur particulièrement faible en sucre (p. ex. St. Hippolyt Glyx-Wiese Heucobs, Agrobs Grünhafer ou Luzerne +).

Chez les chevaux sensibles, les fourrages grossiers ne suffisent pas non plus, à eux seuls, à couvrir les besoins. Dans ce cas, il faut utiliser des aliments complémentaires exempts de mélasse et de gluten comme Hy-pona-Sensitive ou des aliments exempts de mélasse (Hypona Optimalzero) et présentant de faibles teneurs en amidon et en sucre (aliments complémentaires Brandon, St. Hippolyt Palatin Glyx-Wiese Müesli) ainsi que des aliments sans céréales (Agrobs Alpengrün Müsli). Les besoins en minéraux, vitamines et oli-go-éléments ne doivent pas non plus être négligés. Hypona Minevita-Nature sans mélasse aide à couvrir ces besoins de manière optimale. 

Vue d’ensemble et conseils nutritionnels à télécharger sur www.hypona.ch.

Un attelage imbattable

La nutrition équine moderne couvre les besoins individuels les plus divers. En proposant un vaste assortiment d’aliments équins de haute qualité composé de substituts aux fourrages grossiers, d’aliments complémentaires éprouvés et adaptés à toutes les situations, et de suppléments alimentaires destinés à couvrir des besoins spécifiques, Hypona, St. Hippolyt et Agrobs forment, avec LANDI, un attelage imbattable.

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