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Production animale

Elevage combiné au DAL

Les frères Hohl utilisent un seul distributeur automatique de lait (DAL) pour leurs veaux d’élevage et d’engraissement. Cette pratique fonctionne parfaitement grâce à l’installation de deux stations de buvée séparées et à un système d’identification par collier à l’automate. Le DAL a permis de réduire sensiblement la charge de travail.

Un taureau Simmental pour une qualité d’engraissement optimale dans la CE Hohl.

Un taureau Simmental pour une qualité d’engraissement optimale dans la CE Hohl.

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Actualisé le

ehemalige Redaktorin UFA-Revue

Veaux d’élevage et d’engraissement

Roman et Daniel Hohl sont producteurs de lait. Ils ont décidé de ne plus vendre de veaux d’engrais mais d’engraisser euxmêmes tous leurs veaux. Cette branche d’exploitation supplémentaire leur permet d’utiliser de manière optimale l’ancienne stabulation entravée pour vaches laitières, d’optimiser la valeur ajoutée sur l’exploitation et de valoriser le lait excédentaire en l’affectant aux veaux d’engraissement.

Les frères Hohl gèrent à Zihlschlacht (TG) une exploitation de lait de fromagerie. Ils produisent 600 000 kg que la fromagerie Müller-Thurgau transforme en Emmental et en diverses spécialités. Les quelque 55 ha de surface agricole que compte l’exploitation sont affectés aux cultures fourragères ainsi qu’au maïs et à l’orge. En plus de cela, les Hohl disposent d’un verger de 600 pommiers (haute-tige). En 2015, Roman et Daniel Hohl ont achevé la construction de leur nouvelle stabulation pour vaches laitières. Leur troupeau compte 80 vaches des races Brown Swiss, Red Holstein et Holstein. La plupart des vaches sont inséminées avec le taureau Simmental de l’exploitation, en remonte naturelle. Les veaux issus de ce croisement sont engraissés. Les Hohl élèvent chaque année une quinzaine de veaux issus de races laitières pour la remonte du troupeau.

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Roman Hohl, Werner Baumann et Daniel Hohl (depuis la g.) sont très satisfaits de leur concept d’éle vage et d’engraissement.

Transformation judicieuse

Quelques veaux d’engraissement étaient déjà engraissés sur l’exploitation avant la construction de la nouvelle stabulation pour vaches laitières, sans toutefois recourir à un DAL (distributeur automatique de lait). L’espace libéré dans l’ancienne stabulation entravée a permis de transformer ce bâtiment et de l’affecter aux veaux d’élevage et d’engraissement, sans devoir consentir à des investissements trop importants.

Une partie de l’ancienne aire de repos et du couloir d’affouragement a été transformée de manière à abriter deux aires paillées distinctes, dont l’une est réservée aux veaux d’engraissement et l’autre aux veaux d’élevage. Ces deux groupes disposent en plus d’une aire de promenade, pour répondre aux exigences imposées par le programme SRPA.

Buvée individuelle grâce aux colliers d’identification

Au cours de leur première semaine de vie, les veaux sont détenus individuellement et nourris au biberon. Ils sont ensuite attribués au groupe auquel ils appartiennent et habitués à boire au DAL. «Le DAL Vario smart de l’entreprise Förster Technik GmbH est équipé d’un système de reconnaissance des colliers d’identification permettant de nourrir chaque veau individuellement et de surveiller sa consommation», explique Werner Baumann, spécialiste UFA pour les veaux d’engraissement et conseiller des frères Hohl pour les veaux d’engraissement. Le DAL dispose de deux stations de buvée dont l’une est installée dans le compartiment des veaux d’élevage et l’autre dans celui des veaux d’engraissement. Le plan d’affouragement est basé sur quatre courbes d’affouragement: une pour les veaux d’élevage et trois pour les veaux d’engraissement.

Au cours des trois premières semaines de vie, les veaux d’élevage bénéficient d’une alimentation ad libitum au DAL. Les quantités distribuées sont ensuite limitées à 8 l avant de baisser progressivement à zéro après 90 jours. Les veaux d’élevage ont toujours du foin de bonne qualité et des concentrés à disposition. Le lait entier est complété avec UFA 201 (10 g/l de lait). Lorsque c’est nécessaire, le lait pour veaux UFA 201 est mélangé avec de l’eau et distribué aux veaux (140 g/l d’eau). Après le sevrage, les veaux intègrent un nouveau bâtiment.

Trois courbes d’alimentation

Le plan de buvée des veaux d’engraissement est basé sur trois courbes d’affouragement. La concentration de la buvée et les quantités sont optimisées selon la race des veaux – veaux issus de races à viande et de croisement (SI et LM). Les veaux d’engraissement étant commercialisés à travers le canal IP-Suisse, la quantité de lait entier distribuée s’élève à au moins 1000 l par veau, le solde des besoins étant couvert par UFA 201. La concentration de la buvée s’élève à 140 g/l au début. Elle augmente progressivement à 220-230 g par la suite, pour que la consommation se stabilise à 15-16 l/ veau/jour. En début d’engraissement, les frères Hohl utilisent UFA top-start: les veaux bénéficient ainsi d’un apport suffisant en vitamines et en oligo-éléments ainsi que d’un mélange d’huiles éthérées, d’écorces de levures et de bactéries lactiques, afin de stimuler la digestion et de soutenir les voies respiratoires. Au cours de cette phase difficile, les veaux sont également incités à fréquenter le DAL: «Nous sommes rarement confrontés à des problèmes de diarrhées. Les veaux continuent à boire même s’ils se portent moins bien. C’est ce qui compte», explique Daniel Hohl. Les veaux reçoivent également du foin dans un râtelier, à titre de fourrage grossier: «La terre et les impuretés tombent ainsi dans l’aire paillée et ne sont par conséquent pas ingérées par les veaux, ce qui a un impact favorable sur la couleur de la viande», expliquent les éleveurs. Grâce à ce système de buvée et d’affouragement, les veaux d’engraissement réalisent d’excellents résultats d’abattage. 70 % des veaux issus d’une génétique laitière atteignent un classement T3 ou plus. Les Hohl n’ont jamais eu de veaux classés en A et X.

Antibiotique uniquement au cas par cas

Les Hohl engraissant des veaux issus de leur propre exploitation, la pression infectieuse est très faible chez les veaux d’engraissement. A cela s’ajoutent une qualité d’air et un climat excellents à l’étable. Les veaux sont par ailleurs tondus sur le dos pour éviter les problèmes de transpiration ou de maladies. Ils sont uniquement traités avec des antibiotiques lorsque c’est nécessaire. Jusqu’à maintenant, les Hohl n’ont pas eu besoin de traiter des lots entiers, ce qui représente un énorme avantage dans le cadre d’un engraissement fermier. L’ancienne étable pour vaches laitières étant située entre l’habitation et la nouvelle stabulation, le contrôle des animaux s’effectue facilement et plusieurs fois par jour.

Réduire la charge de travail

Combiner un lot d’engraissement et d’élevage sur un seul DAL ne permet pas seulement d’assurer un bon degré d’utilisation de ce dernier. Cela contribue aussi à réduire sensiblement la charge de travail des chefs d’exploitation. «L’automate nous permet de réduire nettement notre charge de travail. En plus de cela, le DAL se calibre automatiquement une fois par jour. Le dosage de la poudre est donc systématiquement contrôlé. Grâce à cela, la qualité de la buvée distribuée est particulièrement homogène, avec des quantités et des dosages toujours appropriés», expliquent les frères Hohl pour illustrer un avantage supplémentaire du recours au DAL. Ils apprécient aussi énormément le service 24 heures sur 24 proposé par l’équipe d’engraissement de veaux d’UFA: «On a toujours quelqu’un au bout du fil lorsque quelque chose ne fonctionne pas. Un conseil ou des instructions téléphoniques suffisent parfois. Si ce n’est pas le cas, il faut qu’un spécialiste passe .» 

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Les veaux d’élevage et d’engraissement sont gardés dans des lots séparés et alimentés par le même DAL.

Auteure   Sandra Frei, Revue UFA, 3360 Herzogenbuchsee  Les personnes achetant un DAL Förster Vario Smart auprès du service technique UFA d’ici au 31.11.2017 bénéficient gratuitement d’équipements optionnels d’une valeur de Fr. 1100.–  Photos  Sandra Frei

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