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Production animale

Les veaux d’élevage sont trop maigres – comment réagir ?

Les solutions du vétérinaire 
Dr méd. vét. 
Beat BerchtoldSuivi de troupeau vétérinaire

Les solutions du vétérinaire  Dr méd. vét. Beat BerchtoldSuivi de troupeau vétérinaire

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L’agriculteur B. M. gère un domaine dans la région du Plateau central : « Un collègue a placé chez moi quatre veaux d’élevage âgés de deux mois. Depuis leur arrivée il y a trois semaines environ, ces veaux souffrent d’une légère diarrhée et certains d’entre eux ont passablement maigri. Ils mangent bien et je ne crois pas que l’affouragement soit en cause. Avant de déplacer ces veaux chez moi, leur propriétaire les a vermifugés. Alors pourquoi les déjections sont-elles aussi liquides ? »

Pour résoudre ce problème, il me paraît important de procéder à un examen clinique détaillé des veaux par le vétérinaire de troupeau. A cette occasion, il faut également évaluer la qualité et la composition du fourrage, l’offre en eau et les conditions de garde. Lorsqu’une bonne partie du troupeau est amaigrie et souffre de problèmes de diarrhée, outre les causes d’origine infectieuse, il y a fort à parier que l’affouragement et la méthode de garde soient également à revoir. Personnellement, je ferais analyser les veaux pour contrôler qu’ils ne sont pas infestés par des coccidies (analyse des fèces). Les coccidies sont un parasite qui attaque et endommage l’intestin grêle et le gros intestin. Il s’ensuit une inflammation de l’intestin et, par conséquent, une dégradation des processus digestifs. Il existe différents types de coccidies, avec des symptômes et des degrés de gravité différents. Les symptômes varient selon la gravité de la maladie et la résistance immunitaire des animaux. Les symptômes suivants sont classiques :

  • diarrhée (varie fortement selon le degré de gravité et la présence de sang, de fibrine ou de tissus intestinaux); 

  • des douleurs abdominales, de la fièvre ou des constipations douloureuses sont observées; 

  • accroissements journaliers plus faibles et moins bonne mise en valeur de la ration.

Il arrive également que les veaux malades meurent (surtout en cas d’attaque massive et de traitement trop tardif). Les veaux survivants affichent une croissance ralentie pendant plusieurs mois et végètent. Outre les cas de diarrhée classiques, les éleveurs sont confrontés à des diarrhées subcliniques. Les animaux concernés mangent moins, grandissent lentement et affichent de moins bons accroissements. Une étude est arrivée à la conclusion que chez les génisses souffrant de diarrhée subclinique, les coûts d’élevage étaient supérieurs de 220 francs à ceux des génisses saines.

Le stress a un énorme impact sur le tableau clinique. Les facteurs de stress les plus importants sont le sevrage des veaux, le déplacement de l’exploitation de naissance sur une nouvelle exploitation, la création et la réorganisation des groupes (p. ex. passage de la garde en igloo individuel au groupe d’élevage et d’engraissement, affouragement insuffisant ou ne correspondant pas aux besoins, approvisionnement en eau insuffisant), notamment.

Le diagnostic s’effectue à l’aide d’une analyse des fèces. Le moment auquel l’analyse est réalisée joue un rôle important: les symptômes de maladie peuvent survenir avant la sécrétion des œufs, ce qui implique d’effectuer une analyse additionnelle en cas de résultat négatif. Sur le marché, plusieurs produits spécifiques permettent de lutter contre les coccidies.

Je suis convaincu qu’un traitement correct du cas permettra de solutionner le problème évoqué ici.

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